Sélection Festiphoto Rambouillet 2021

Invité d’honneur : Jean François Mutzig * Photographe 

Sa vocation commence à Lille où il est né en 1962. Il a 14 ans lorsque son oncle Didier l’initie au travail du laboratoire de développement : mystère des secrets de manipulations dans l’obscurité, magie de l’apparition de l’image, moment incomparable où l’artiste se fait artisan. Il travaille de ses mains à souligner une forme ou à modeler le moelleux d’un noir sur le papier sensible. Le goût de ce travail ne le quittera plus, même lorsqu’il passera naturellement à la photographie numérique.

Placé sous de tels auspices, il entre apprendre le métier à l’école de Photographie de Lille en 1980, formation suivie de trois années d’activité en laboratoire professionnel de développement noir et blanc. En 1984, il va à la lumière et s’installe à Manosque, dans les Alpes de Haute-Provence.

  • Depuis 1990, Jean-François Mutzig mène de front une activité de journaliste dans la presse régionale (Dauphiné Libéré) et un travail de reporter free-lance qui l’amène à publier ses images. En 1993, il rejoint l’agence Biosphoto, spécialisée dans les thèmes de la nature et de l’environnement, pour la diffusion de ses photographies.
  • Jean-François Mutzig porte un regard ébloui sur sa région d’adoption. Ses photographies en magnifient les paysages et les gens qui les habitent. Son travail sur le pays des Ocres à Roussillon et à Rustrel explore les anciennes carrières au moment du départ des derniers ocriers. Ses photographies ont fait l’objet de plusieurs livres et publications dans des magazines.
  • Il a partagé pendant un an au gré du vent le quotidien des pilotes de la société France Montgolfières, aventure qui aboutira à l’album « La Haute Provence en ballon ».
  • Plus récemment, le charme des jeunes touristes asiatiques s’ébattant sur plateau de Valensole lui a inspiré l’ouvrage « Femme lavande » sur des textes de l’écrivain René Frégni.
  • En tant que reporter, Jean-François Mutzig s’intéresse à l’évolution du monde actuel et ses conséquences culturelles ou environnementales. 

Il pose un œil bienveillant sur l’humanité sous toutes les latitudes : les mineurs vietnamiens dans leur dur labeur, les charbonniers malgaches et leur univers, les pêcheurs italiens à l’œuvre. 

Le regard qu’il porte sur ce monde se situe dans la tradition de la photographie humaniste ; des images prises dans un grand respect du sujet, qui en font ressortir toute la dignité et qui mettent en avant des liens de confiance entre le photographe et la personne photographiée.

Son projet au long cours sur le thème « Des éléphants et des hommes » synthétise l’esprit de sa démarche de photographe. Depuis quatorze ans, Jean-François Mutzig sillonne l’Asie pour portraiturer l’animal dans sa relation ancestrale avec l’homme : l’éléphant prince d’un jour pendant les fêtes en son honneur mais aussi la victime des maux qui affectent les humains. 

En 2015, l’exposition installée à Monaco à la Galerie des Pêcheurs est inaugurée par le Prince Albert II. Ce travail lui a valu le Prix Spécial du Jury au prestigieux « Days Japan International Photojournalism Awards 2017 » pour son reportage sur le débardage des bois précieux au Myanmar.

En ces moments de mondialisation effrénée et d’uniformisation des modes de vie, il va à la découverte de comportements humains authentiques. Ses images s’attachent à montrer l’homme dans son activité quotidienne et à débusquer comme des valeurs rares mais sûres, l’harmonie et la paix qu’il entretient avec ses congénères et son environnement.

En 2015, Jean-François Mutzig s’est vu décerné la médaille de Chevalier des Arts et des Lettres par la ministre de la Culture Fleur Pellerin. En 2017, le livre « Des éléphants et des hommes » paru aux éditions les Clichés de l’Aventure, sort des presses de l’imprimerie Escourbiac.

En mars 2018, son reportage « La Rapa das Bestas » reçoit à Bellême, le prix du reportage et le prix de la photo de l’année décernés par le jury du concours « les Photographies de l’année ». Le magazine Geo lui consacre un portfolio sur la « Rapa das Bestas » dans son Hors série du mois de septembre 2018 intitulé « Vivre heureux, le modèle nordique ».

Exposition: Des éléphants et des Hommes 

Je me suis mis en tête de faire “parler” les éléphants, comme si j’abordais les humains.

Au delà des comportements de l’homme et de l’animal, je me suis efforcé de déceler chez mes sujets, une part d’intimité en recherchant les traits de caractère, les signes d’émotion, car l’éléphant comme les hommes est capable de susciter l’émotion. Et, dans ce cas précis, le pouvoir de séduction du portrait opère avec les animaux comme avec les humains. La réalisation de chaque photographie a demandé un effort considérable de ma part, un déploiement d’énergie colossale pour capter la magie de l’instant… Tout doit être dit dans une photographie. L’approche de l’éléphant qu’il soit dans son milieu naturel, dans les parcs mais surtout au contact des hommes avec lesquels il entretient une relation étroite en Asie, a forcément beaucoup compté. Attentif au sujet qui m’entourait, je me suis laissé porté dans le réel et l’imaginaire en axant mon travail sur le portrait au sens large du thème, car le regard représente et renferme à mes yeux, toute la puissance du monde.

J’ai utilisé pour ce faire, tous les moyens dont je disposais pour donner de la force aux images. La lumière bien entendu, mais aussi la composition, le cadre, le graphisme pour magnifier l’éléphant qui dégage à la fois, force et esthétisme. En jouant sur les contrastes, les cadres tantôt larges tantôt serrés, j’ai recherché à donner toute la dimension et la parole à l’animal le plus imposant sur terre qui symbolise la puissance et la tendresse à la fois.

Par mon modeste témoignage photographique, je n’ai pas pour ambition de préserver l’espèce de l’extinction mais simplement envie d’apporter une meilleure connaissance à l’égard de cet être attachant, qui mériterait de la part du genre humain un peu plus de considération… Il est bien loin le temps où les éléphants et les hommes ne formaient qu’un seul peuple.

Jean François Mutzig
Photographe
Villeneuve (04180)
Site internet : http://jeanfrancoismutzig.com

Crédit photo : Jean François Mutzig


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